By Marine Proudhon

Keulen aan de Rijn is wereldberoemd om zijn carnaval. Maar dat Keulen niet alleen de moeite waard is voor carnaval bewijst onze blog over de mooiste plekken en bezienswaardigheden van de stad. De rust van Keulen, de vriendelijkheid en de charme van de stad laten u niet los. Bovendien zorgt de Keulse baai vaak voor een aangenaam klimaat en een paar extra zonnestralen gedurende de dag. U krijgt de kans om de prachtige middeleeuwse gotische architectuur, de prachtige kathedralen en het prachtige uitzicht op de rivier de Rijn te zien. Het maakt niet uit wat u wenst, hoe u iets wenst te vieren, waar u in gelooft en wat u doet – in Keulen kunt u het doen. Op 11:11 uur ten laatste ligt iedereen in elkaars armen en zingt hij of zij.  We hebben 11 top activiteiten in Keulen voor u verzameld. En we leggen u ook uit waarom het getal 11 zo belangrijk is in Keulen! 

1. De Dom van Keulen  

Natuurlijk moeten we beginnen met de Dom van Keulen, want deze is HET symbool van de stad. U kunt er niet omheen. De kathedraal is een gotische meesterwerk dat vanuit bijna elke plaats in Keulen te zien.  

Of u gelovig bent of niet, het maakt in principe niet uit. Als u de imposante 157 meter hoge tweelingtorens voor u ziet staan, is een moment van ontzag onvermijdelijk. Zowel van buiten als van binnen is de kathedraal adembenemend mooi. Wanneer u de eindeloze trappen naar boven beklimt, kunt u genieten van een geweldig uitzicht over de hele stad. 

De Dom van Keulen, die tevens op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO staat, is de meest bezochte bezienswaardigheid van Duitsland. De Relikwieën van de Drie Koningen in de dom is wat de massa aantrekt. 

2. Hohenzollern-brug 

De Hohenzollern-brug (Duits: Hohenzollernbrücke) is de op één na grootste toeristische attractie in de Duitse stad Keulen. Al vele jaren is er in Keulen een ritueel in de welke verliefde koppels een hangslotje hechten aan de reling van de Hohenzollern-brug. 

Als u de Hohenzollern-brug met de trein of te voet passeert, valt niet alleen de Dom van Keulen op, maar vooral ook de duizenden kleine en kleurrijke hangsloten. De verliefde koppels schrijven op de hangsloten hun naam en datum en bevestigen deze aan de reling van de brug om eeuwige liefde en trouw aan elkaar te zweren. De sleutel wordt traditioneel samen in de Rijn gegooid.  

Voor het beste uitzicht op de hangsloten bezoekt u het beste de brug tijdens een romantische wandeling of op de fiets. Er is namelijk geen treinhalte op de brug en u hebt maar een paar momenten in de trein om de hangsloten te zien fonkelen. 

3. De Rijnpromenade 

Rhein-Magazin Düsseldorf

Bij goed weer is de Rijnpromenade een van de populairste ontmoetingsplaatsen in Keulen. Tussen de Dierentuinbrug in het noorden en de Severinsbrückebrug kunnen fietsers, wandelaars en inline-skaters zich uitleven met een uitzicht op de Keulse skyline. Dit is ook het startpunt van de bij de toeristen zo geliefde boottochten, waarbij u de omgeving van Keulen vanaf het water kunt leren kennen. (link voor boottochten) 

Dankzij de unieke mix van cafés, winkels, brouwerijen en pleinen, verborgen in kleine steegjes, is de Rijnoever in de oude binnenstad op elk moment van het jaar een toeristische trekpleister. Talrijke gezellige cafés en restaurants nodigen u uit om er te vertoeven.  

Met als belangrijkste attractie: de majestueuze open trap, ‘the place-to-be’ voor het vallen van de avond. Van hieruit kunt u genieten van een panoramisch uitzicht op de kathedraal of foto’s maken van de oude stad met zijn historische huizen. 

4. Drink het beroemde biertje uit Keulen : Kölsch 

Traditioneel wordt het Kölsch bier geserveerd in dunne 0,2 glazen (stokjes). De keuze van de kleine glazen is te wijten aan het feit dat het bier snel doodslaat na het schenken, waardoor het zijn frisse smaak verliest en de schuimkraag van het bier snel verdwijnt. In Keulen is het heel normaal om ’s avonds een café binnen te gaan en een paar Kölsch te drinken. Naar “normale” maatstaven kunnen de mini-mini-mini-glazen het beste in één keer worden geleegd. Ze maken deel uit van bijna elke avond.  

Tot de tweede helft van de 19e eeuw waren er ongeveer 100 brouwerijen in Keulen, vandaag de dag zijn er ongeveer 32, die u kunt bezoeken tijdens een rondleiding. U kunt natuurlijk ook vele pubs en brouwerijen die in heel Keulen te vinden zijn op eigen houtje verkennen. En als we zeggen veel, bedoelen we echt veel: Keulen is de stad met de meeste kroegen per persoon in Duitsland.  

Een koele Kölsch kan worden gecombineerd met goed eten, zoals “Himmel un Ääd” (Heaven and Sky: bloedworst, gebakken uien en aardappelpuree met appelmoes) of een eenvoudige “Mettbrötchen” (gemalen varkensvleesbroodje). Goed om te weten voor bijzonder dorstige gasten: Als de Kölsch leeg is, wordt er direct een nieuwe Kölsch geserveerd. Tenzij u het bierviltje op het lege glas legt. 

5. Viering van het “vijfde seizoen” in Keulen tijdens het Keulse Carnaval 

Het Keulse Carnaval is een van de grootste en beroemdste carnavalsfeesten ter wereld. Aan u de keuze: verlaat de stad of neem deel aan de festiviteiten. Er is niet echt een andere mogelijkheid als de narren de straten weer onveilig maken. Het Keulse carnaval is bijna net zo oud als de geschiedenis van de stad zelf. Het is echter pas in de laatste 190 jaar dat de mensen zo georganiseerd Carnaval vieren zoals nu.  

Traditioneel wordt het “vijfde seizoen” (carnavalsseizoen) om 11 minuten over 11 op 11 november geopend verklaard. Het carnaval gevoel wordt dan tijdens de advents- en kerstperiode tijdelijk onderbroken en komt na 6 januari, Driekoningen, in het nieuwe jaar weer serieus op gang.  

De tijd van de vrolijkheid in de straten wordt op de donderdag voor het begin van de vastentijd officieel voor open verklaard op het stadsplein “Alter Markt”. Straatcarnaval, een straatfestival van een week, ook wel “de gekke dagen” genoemd, vindt plaats tussen Vette Donderdag (Weiberfastnacht) en Aswoensdag (Aschermittwoch). Het hoogtepunt van het carnaval is Roze Maandag (Rosenmontag), twee dagen voor Aswoensdag. 
Al deze dagen gaan de Keulenaars gemaskerd op pad. De typische begroeting tijdens het festival is “Kölle Alaaf!”, een Kölsch-frase. 

6. Het lekkerste museum ter wereld: Het chocolademuseum 

Schokoladenmuseum

Nog nooit was een bezoek aan een museum zo heerlijk! In samenwerking met het chocolademerk Lindt & Sprüngli is het Imhoff-Schokoladenmuseum een van ’s werelds topattracties op het gebied van chocolade. Vooral bij slecht weer is het chocolademuseum in Rheinauhafen zeker een bezoek waard.  

Wie zijn handen niet van de zoete verleiding kan afhouden, voelt zich hier gegarandeerd in het paradijs. Naast de gebruikelijke tentoonstelling die de weg van de cacaoboon van de plantage naar de chocoladefabriek toont met de chocoladefontein als hoogtepunt, zijn vooral de extra aangeboden cursussen rond chocolade populair. Hier leren jong en oud met een zoetekauw hoe ze hun eigen pralines of zelf heerlijke chocoladerepen kunnen maken. 

Openingstijden: Dagelijks geopend van 10:00 tot 18:00 uur. Let op: Gesloten van januari tot maart en in november op maandag! Laatste toegang een uur voor sluitingstijd. De productie eindigt ongeveer 30 minuten voor sluiting van het museum. 

U kunt kaartjes voor uw bezoek kopen op de officiële website.

7. Drijvend over de Rijn 

Kölner Seilbahn

Wanneer u naar Keulen reist tussen maart en november mag u deze speciale reis niet missen. In deze maanden pendelt de bijna 60 jaar oude Rijnkabelbaan heen en weer tussen de dierentuin van Keulen en het Rheinpark. Op het bijna één kilometer lange traject zweven de gondels over de Rijn met circa 10 km/u. Er is zelfs een gouden bruiloftsgondel voor nieuwe verliefden waarin zelfs ambtenaren bruiloften houden. 

8. Een winkeltocht in de “Schildergasse“. 

Ga winkelen in de Schildergasse, het is niet alleen één van de populairste winkelkilometers in de kathedraalstad, maar ook één van de drukste winkelstraten in Europa. In deze winkelstraat vindt u internationale warenhuizen en moderne architectuur. Aangezien de Schildergasse een aangewezen voetgangerszone is, is er geen auto- en verkeerslawaai dat u stoort tijdens het winkelen. Maar het is zeker helemaal niet stil: in de vele winkels lopen klanten op de maat van de luide muziek van rek naar rek. Naar schatting komen er ongeveer 13.000 mensen per uur in deze straat langs. Ze bewonderen de hoog geprijsde designmerken en monumenten zoals de Antoniterkirche, de oudste protestantse kerk van Keulen en het indrukwekkende Weltstadthaus van Renzo Piano van Peek & Cloppenburg. 

9. Cultureel hoogtepunt in Keulen: het museum Ludwig 

Niet ver van de Dom van Keulen ligt het Museum Ludwig, een van de belangrijkste tentoonstellingen voor moderne kunst in Europa. Sinds de oprichting in 1976 zijn hier uiterst spannende kunstwerken uit de 20e en 21e eeuw te bewonderen. Vooral het Pop Art werk en de historische foto’s zijn absoluut de moeite waard. Daarnaast is een aan het museum verbonden bioscoop gewijd aan de hedendaagse filmcultuur die buiten de mainstream ligt. Menig cultuurliefhebber was reeds zeer enthousiast over de getoonde kunst. Onder de vele Picasso’s en de uitgebreide collectie Russische Avant-Garde stukken, zijn er iconische voorbeelden van Pop Art, zoals Warhol’s “Brillo Boxes” en “Maybe” van Roy Lichtenstein. 

10. Botanische tuin  

Een bezoek aan de Keulse “Flora” is een absolute must voor een stedentrip naar Keulen. “Flora” is de botanische tuin in Keulen. 11,5 hectare uitgestrekte gazons, individuele tuinen en kassen rond een prachtig glazen paleis, geïnspireerd op het Londense Crystal Palace en gebouwd in de jaren 1860. De toegang tot de botanische tuin, die direct grenst aan de dierentuin van Keulen, is gratis. 

11. Phantasialand 

Phantasialand Hotels

Blijft u nog wat langer in Keulen en wilt u de stad even uit? Bent u een adrenalinejunkie? Als u beide vragen met ‘ja’ hebt beantwoord, dan hebben we de perfecte ervaring voor u: achtbanen, waterattracties en fantasie wachten u op in het pretpark Phantasialand. In Phantasialand heerst de fantasie. In het pretpark bij Keulen kruist u dromerige, spannende, exotische en mysterieuze themawerelden. Zonder paspoort reist u naar Mexico, China of Afrika. Phantasialand biedt wereldrecord-attracties voor jong en oud. 

Onder de thrill rides van het park zijn Taron (de snelste multi-launch coaster ter wereld), Black Mamba en een thema-achtbaan van de Mine Train genaamd Colorado Adventure. Deze loopt tussen enkele bergen in het Wilde Westen thema gedeelte van het park, de coaster is geopend door Michael Jackson. Themageoriënteerde snacks en restaurants wachten op u. Zo ook de verschillende artistieke, indrukwekkende en unieke shows. Koop uw tickets voor Phantasialand op de officiële parkwebsite.  

Bent u op zoek naar meer adrenaline in Duitsland? Lees dan zeker onze blog over het beroemde Europark! 

cirrus sr22

Hebben we uw interesse in de carnavalsstad Keulen kunnen wekken? Wilt u het beroemde biertje in een miniglas uitproberen of uw liefde voor altijd vereeuwigen met een hangslot op de Hohenzollern-brug? Laten we dan nu gaan, boek uw privéjet vlucht naar Keulen! 

In tegenstelling tot een commerciële vlucht bespaart u tijd en stress. U vliegt vanaf een klein vliegveld, dat meestal maar 20 minuten van uw huis of vertrekpunt gelegen is en bepaalt zelf de vertrektijd! In onze prijscalculator kunt u de kosten voor uw vlucht berekenen. Als u nog vragen heeft, belt u ons dan gerust op +32 (0)3 500 9082 of stuur ons een e-mail naar info@flyaeolus.com. 

Bent u al fan van Duitsland of wilt u dat worden? Kijk dan ook eens op onze stadsblogs voor Hamburg, Frankfurt of Berlijn. Of breng uw volgende vakantie door in de prachtige regio’s van het Zwarte Woud! Vanuit Keulen ligt Nederland om de hoek! Bekijk wat u in Nederland buiten Amsterdam kunt beleven in onze blog: Een gids voor Nederland